À tous les entrepreneurs sociaux, continuez

Récemment, un bon ami à moi et moi partagions nos résolutions du Nouvel An. Une fois qu'elle m'a dit ce qu'elle prévoyait, elle a également ajouté qu'elle avait l'impression qu'elle ne me rattrapait que maintenant et que j'étais en avance sur mon temps.

En effet, lorsque nous nous sommes rencontrés il y a plus de cinq ans, je travaillais dans le secteur de la mode durable et éthique depuis plusieurs années. J'ai commencé à travailler dans ce secteur bien avant qu'il ne devienne même à distance «grand public». J'ai tout informé mon amie de l'industrie et l'ai vraiment aidée à prendre conscience du coût réel des vêtements qu'elle achetait, ainsi que de la manière dont elle pouvait trouver les marques qu'elle souhaitait soutenir.

De plus, à l'époque, la méditation et le yoga faisaient aussi partie de ma vie et ce depuis de nombreuses années. Je connaissais les effets positifs que cela avait sur ma santé mentale et je le dirais à quiconque écouterait. Ce n’était pas aussi populaire qu’aujourd’hui dans la culture occidentale. Vous souvenez-vous d'une époque où il n'y avait pas de studio de yoga dans chaque banlieue?

Et c'est pourquoi mon ami pense que je suis en avance sur mon temps. Ses résolutions pour 2021 sont de vivre plus simplement et en harmonie avec la nature et de réduire son impact sur l'environnement. Elle reconnaît que je ne parlais pas seulement de choses qui n'étaient pas courantes il y a des années, mais que je les intégrais également à ma vie quotidienne.

«Si vous ne faites pas de différence dans la vie d’autrui, vous ne devriez pas être en affaires. C'est si simple." – Richard Branson

Il y a dix ans, lorsque j'ai commencé à travailler dans l'industrie de la mode durable et éthique, je n'avais aucun ami ou aucun lien dans l'industrie. Bien que je venais de terminer mes études de design de mode, ce n’était pas une matière enseignée ni même mentionnée dans le programme. Aucun de mes camarades ne s'y intéressait et aucun de mes professeurs n'en savait rien. J'ai littéralement dû commencer mes recherches à partir de zéro.

Mais j'étais tellement passionné que je me suis instruit. J'ai fait du bénévolat auprès d'organisations et j'ai accepté des missions de recherche. J'ai même passé du temps en Europe pour en savoir plus sur leur industrie de la mode durable et éthique, qui était bien en avance sur celle de l'Australie à cette époque.

En termes de travail, je travaillais pour des entreprises qui avaient à cœur la durabilité et l'éthique, ainsi que pour créer la mienne. Il était en fait très difficile au début de trouver ces entreprises, car les entreprises sociales étaient une activité de niche. Mais c'était aussi encourageant de savoir que j'étais à l'avant-garde de changements massifs dans toute une industrie. J'y croyais tellement et je savais que de grands changements allaient se produire.

Et ils l'ont fait. Bien que l'industrie de la mode soit loin d'être parfaite, il y a certainement eu beaucoup de développements au cours de la dernière décennie, y compris l'appel à plus de transparence de la part des marques sur leurs chaînes d'approvisionnement et l'émergence de marques de mode plus durables. C'était formidable d'être témoin et d'en faire partie.

C'était ma toute première incursion dans l'entrepreneuriat social. Et je n'ai jamais regardé en arrière. Mes amis et ma famille n’ont pas compris ce que je faisais à l’époque et ils ne le font toujours pas. Aujourd'hui encore, je me demande pourquoi je ne prendrai pas l'argent de qui que ce soit et ne comprends pas que je ne peux pas soutenir le travail de tous les types d'entreprises. Mais depuis que j'ai appris ce qu'était l'entrepreneuriat social et pourquoi il est si important pour l'avenir de l'humanité et de notre planète, je n'ai pas regardé en arrière. J'ai seulement appris de qui je peux et de qui je ne peux pas en parler.

«Le travail d'un entrepreneur social est de reconnaître quand une partie de la société est bloquée et de fournir de nouvelles façons de la décoller. – Bill Drayton

Ce n'est donc que mon rappel à tous les autres entrepreneurs sociaux. Tout le monde ne soutiendra pas ce que vous faites. Tout le monde ne le comprendra pas ou ne voudra même pas essayer de le comprendre. Et cela peut faire mal quand il s'agit de vos amis proches et de votre famille. Les gens essaieront de vous rabaisser et de vous dire que votre idée ne fonctionnera pas. Ils ne croiront pas que vous pouvez réellement créer un changement dans le monde.

Mais leurs opinions ne reflètent pas votre personnalité. En tant qu'entrepreneur social, vous travaillez sur quelque chose qui est différent de la façon habituelle de faire des affaires. Vous entrez dans un territoire relativement nouveau. Mais vous n’avez rien à prouver aux autres. Tout ce dont vous devez vous souvenir, c'est que votre travail fera une différence positive dans le monde.

Alors continuez à chercher des modèles qui vous ont précédés et qui vous inspirent. Continuez à élargir votre réseau pour inclure d'autres entrepreneurs sociaux dans n'importe quel secteur. Continuez à rechercher et à vous informer sur les avantages et les raisons pour lesquelles nous devons changer notre façon de faire des affaires.

À terme, l'entrepreneuriat social sera la manière normale de faire des affaires et vous pourrez regarder en arrière et être fier d'avoir été en avance sur votre temps aussi.

À tous les entrepreneurs sociaux, continuez
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