L'ascension d'une montagne m'a appris la peur

Il y a quelques étés, j’ai gravi le «Knife Edge» de Torreys Peak, l’un des 58 «quatorze» du Colorado, ou des pics de montagne qui dépassent 14 000 pieds.

Je ne savais pas à quel point j'avais peur des hauteurs avant de déménager au Colorado. Et je n'ai jamais vraiment eu la chance de les affronter non plus.

Sur cette montée, je me suis senti le plus proche de la «mort» depuis longtemps. J'ai senti l'adrénaline couler de mes membres. Je ne pouvais pas contrôler ma respiration. Et je me suis demandé à plusieurs reprises si j'avais la force de continuer. Après environ cinq heures, j'ai finalement sommé.

Ce sont certaines des pensées que j'ai eues en descendant. Ce sont certaines des choses que j'ai apprises sur la peur.

1. L'adage selon lequel «tout ce que nous avons à craindre est la peur elle-même» est vrai à bien des égards (mais pas à tous).

Je pense que la peur existe comme un signal que quelque chose peut nous blesser ou même nous tuer, et elle doit être écoutée et respectée. Cependant, le plus gros problème que j'ai eu sur cette route a été lorsque j'ai laissé la peur se propager dans ma prise de décision.

Bien sûr, j'aurais pu tomber d'une falaise. J'aurais pu me frapper la tête. J'aurais pu manquer une étape et tomber sur des tas de rochers. Ces choses auraient très bien pu me blesser ou me tuer. Mais la chose qui m'a mis le plus à risque était de laisser la peur contrôler ma respiration. Cela a nui à ma capacité de faire un pas important ou d'atteindre une prise importante. Cela a ralenti mes réactions et diminué ma concentration.

Pour ces raisons, mes réactions émotionnelles incontrôlées aux dangers, plutôt qu'aux dangers eux-mêmes, m'exposent au plus grand risque. La menace des falaises et des chutes ne faisait que grandir à mesure que je laissais la peur prendre le contrôle de moi.

2. Plus je me concentrais sur chaque étape, un pied après l'autre, mieux je réussissais.

Quand j'ai commencé à imaginer à quoi ressemblerait le chemin à 100 pieds à partir de maintenant, ou à 200 pieds, ou un mile plus haut, plus j'étais submergé. Mon cœur se mettait à battre et mes mains se mettaient à trembler en pensant à ce qui pourrait arriver ensuite.

De même, regarder trop loin en arrière a eu le même effet. Quand j'ai regardé trop loin derrière moi, au sol à des milliers de pieds en dessous ou que les rochers tombaient bien, j'ai commencé à être submergé. «Comment suis-je arrivé si loin? Et si je tombe? Regardez toutes les choses que j'ai à perdre. »

Parfois, regarder derrière moi ou regarder devant moi faisait avancer mon but, mais seulement si c'était un peu – seulement si ce que je considérais était toujours pertinent. En me concentrant sur le pouvoir que j'avais à chaque instant, à chaque pas et à chaque poignée, je gardais mon calme et ma sécurité.

3. Ce fut de loin le sommet le plus agréable que j'ai eu, et c'est en raison – non malgré – de la force émotionnelle qu'il a fallu pour y arriver.

Je ne doute absolument pas que les expériences les plus précieuses de notre vie comportent les plus grands risques. Les meilleures expériences de nos vies nous ouvrent, elles nous défient, elles nous font nous questionner et nous interroger mutuellement, et cette inévitable «ouverture» de nous-mêmes est la façon dont les bonnes choses entrent.

Ils sont risqués parce que, pendant un moment, nous ne sommes pas en sécurité, nous ne sommes pas sûrs, nous sommes vulnérables aux blessures. Cependant, en même temps que nous sommes prêts à nous blesser, nous sommes également ouverts à de nouvelles expériences, à la croissance, à de nouvelles connexions, à la nature, les uns aux autres, et peut-être même à un pouvoir ou un idéal plus grand.

Nous ne pouvons pas choisir de manière sélective ce qui entre. Nous devons simplement croire que le bien l'emportera sur le mauvais. Et si ce n’est pas le cas, nous devons avoir la foi que nous pouvons persévérer.

4. Lorsque nous avons vraiment, vraiment peur et ressentons les effets de cette émotion puissante, parfois la ressource la plus précieuse que nous pouvons utiliser est l’une l’autre.

Il n'y a aucun moyen que j'aurais pu descendre de cette montagne sans mes deux partenaires d'escalade (ou peut-être que j'aurais pu, mais cela aurait pris beaucoup plus de temps et m'aurait mis beaucoup plus en danger). Ils m'ont montré à quoi ressemblent la patience et l'empathie. Ils m'ont montré à quel point il est important de demander de l'aide quand j'en ai besoin ou de ressentir parfois simplement l'effet calmant d'un câlin ou de la main de quelqu'un.

Ils étaient ma plus grande ressource. Et même si c'était finalement ma responsabilité de monter sur cette montagne, les avoir comme support m'a permis de le faire de la manière la plus rapide et la plus efficace possible. Leurs encouragements m'ont responsabilisé. Et ils m'ont aidé à me protéger.

Pour dire la vérité, je ne sais pas à quel point j'étais vraiment proche de la mort ce jour-là.

J'avais l'impression que chaque pas que je faisais était un risque – qu'avec un seul glissement, un mauvais mouvement, j'aurais pu dégringoler de chaque côté de cette montagne.

Que ce soit en fait était en danger n'est pas la question. Je me suis mis dans une situation où j'étais mentalement, émotionnellement et physiquement effrayé au point de me sentir complètement vulnérable, exposé et finalement triomphant.

Je ne le reprendrais pas une seconde.


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