12/05/2022

Les partenariats commerciaux réussis sont rares. Voici comment le retirer

Je dirige ma société de conseil en logiciels, Synapse Studios, depuis 18 ans, en décembre 2021. Mais je n'aurais pas pu la diriger avec succès tout ce temps par moi-même. J'ai le même partenaire 50/50 depuis la création de l'entreprise en 2003, lorsque mon ami Bob Eagan est venu me voir et m'a demandé si je voulais le rejoindre pour démarrer une entreprise de création d'applications Web. J'ai dit bien sûr, et nous voici presque 18 ans plus tard.

Ces 18 années n'ont pas été faciles, mais travailler avec un partenaire fiable tout au long du processus complexe et épuisant de création d'une entreprise l'a rendu possible. J'avais quelqu'un d'autre dans les tranchées avec moi qui était acheté au même niveau, et la plupart du temps, nos deux esprits ensemble valaient mieux qu'un.

J'ai réalisé qu'un partenariat commercial pouvait aussi bien être un mariage. Ce n'est pas toujours facile, et bien que notre partenariat soit toujours solide après tout ce temps, il n'a pas été sans défis et sans risques. Cela est particulièrement vrai pour les partenaires qui se réunissent lorsqu'ils ne sont pas sur la même longueur d'onde en termes de valeurs ou de vision. Mais lorsque vous êtes aligné et que vous apprenez à surmonter vos désaccords et querelles, vous avez une relation avec des résultats supérieurs à la somme de ses parties.

Qu'est-ce qu'un partenariat commercial réussi ?

Lorsque les gens entendent que Bob et moi sommes dans un partenariat commercial fructueux depuis si longtemps, ils nous demandent souvent comment nous le faisons fonctionner : comment sommes-nous toujours productifs et quel est notre secret pour ne pas nous énerver ou nous ennuyer jusqu'au point de rupture ? J'ai eu beaucoup de temps pour réfléchir aux réponses à ces questions, et j'ai tout résumé en quelques conseils essentiels pour quiconque s'associe à quelque chose d'aussi gros qu'une entreprise :

1. Assurez-vous que vos valeurs s'alignent suffisamment, mais n'ayez pas peur d'être un peu en désaccord.

Si vous sortiez avec quelqu'un et réalisais que vous aviez un système de valeurs complètement différent, ce serait, à tout le moins, un drapeau jaune. Il en va de même dans les partenariats commerciaux. Il est important que vous vous mettiez globalement d'accord sur certains principes et philosophies en matière de leadership, sur la façon dont vous comptez traiter vos employés et vos clients et sur ce que vous essayez d'accomplir ensemble.

Dans notre cas, nous avons probablement un chevauchement de 80 ou 90 %, et ce delta de 10 à 20 % est d'où vient la croissance. Trop peu de chevauchement et vous ne verrez presque jamais les yeux dans les yeux, mais trop de chevauchement réduira la valeur qu'un partenaire peut apporter à la table.

2. De même, assurez-vous de viser les mêmes objectifs.

Il est très important de s'aligner autour des mêmes objectifs, et l'une des principales raisons pour lesquelles j'ai vu des partenariats échouer ou échouer est que les objectifs d'un partenaire s'éloignent de ceux de l'autre au fil des ans.

Par exemple, si une personne travaille dur pour faire croître l'entreprise et que l'autre veut rester sur place, ces objectifs primordiaux détermineront les décisions prises par chaque partenaire, et bientôt vous travaillerez à contre-courant. Il convient de noter qu'il est tout à fait naturel que les objectifs des gens changent. Discuter ouvertement et régulièrement de ces objectifs et intentions est essentiel pour garantir un partenariat commercial sain et réussi.

« Individuellement, nous sommes une goutte ; mais ensemble, nous sommes un océan. – Ryunosuke Sam

3. Délimitez clairement les responsabilités.

Il a fallu exactement un "Je pensais tu couru la paie" pour que nous réalisions que la plupart des responsabilités doivent être le travail d'une seule personne. Jouez sur vos points forts et identifiez les tâches, les corvées et les initiatives que chacun de vous possédera. Cela ne signifie pas que l'autre partenaire n'aura pas son mot à dire, mais le dernier mot devrait appartenir à celui qui détient cette tâche.

4. Soyez prêt à changer d'avis.

Être entrepreneur est extrêmement difficile. Il a tendance à attirer les personnalités de type A qui pensent avoir la bonne réponse la plupart du temps. Bien que Bob et moi soyons tous les deux extrêmement opiniâtres, notre super pouvoir est notre capacité à convaincre l'autre de quoi que ce soit.

Le corollaire à cela est notre volonté mutuelle d'écouter l'autre personne et de changer d'avis. Nous entrons dans une discussion ou un débat avec une position, mais nous cherchons vraiment à apprendre de l'autre personne. En fin de compte, je préfère choisir ce qui est bon pour l'entreprise que gagner un argument et choisir la mauvaise chose.

5. Définissez vos conditions de sortie tôt.

Mon partenariat est assez inhabituel dans son long terme et dans notre alignement partagé continu. Mais il est important d'avoir une compréhension mutuelle claire de ce qui se passe si un partenaire veut quitter l'entreprise ou cesser de participer au quotidien.

Il est essentiel d'avoir un accord d'exploitation solide qui décrit des étapes équitables et convenues et des critères clairs pour évaluer l'entreprise et acheter un partenaire. Et il est préférable de créer cet accord au début de la relation au cas où les choses changeraient.

Un partenariat commercial réussi peut également apporter de nombreux autres avantages intangibles : un réseau plus vaste, une diversité de points de vue, une façon différente de penser ou de résoudre les problèmes. Et, peut-être le plus important, quelqu'un pour vous empêcher de vous sentir seul pendant le voyage. Ces avantages ne viennent pas sans un effort réfléchi dans la relation, mais après 18 ans, je peux dire avec confiance que l'effort porte ses fruits à long terme.

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