Pourquoi tous les entrepreneurs qui réussissent ont un MBA : mentors, croyants, défenseurs

Il n’existe pas de propriétaire d’entreprise « autodidacte ». La simple notion du self-made man – quelqu'un qui est venu de rien, a eu une grande idée, l'a exploitée entièrement par lui-même et a maintenant tout – est principalement un mythe américain.

Bien sûr, les entrepreneurs et propriétaires d'entreprise qui réussissent sont intelligents, opportunistes, perspicaces et aptes à assimiler l'information. Pourtant, en conseillant plusieurs d'entre eux depuis plus de 40 ans, et ayant été moi-même entrepreneur depuis aussi longtemps, je peux affirmer avec assurance qu'aucun n'a réussi tout seul. Tous, à la place, avaient des « MBA » – des mentors, des croyants et des défenseurs.

Donc, si vous êtes sur le point de vous lancer seul, sachez que vous aurez également besoin de MBA. Voici pourquoi.

Je dois au moins 80 % de mon succès à deux grands mentors : mon père et mon frère aîné. Mon père était avocat et juge. Avant son décès prématuré, à 60 ans, alors que je n'étais qu'un adolescent, j'ai eu la chance de le voir travailler.

Sur le banc, mon père n'a jamais manqué de rendre la justice de bon sens. Qu'il affronte un baigneur nu ou un jeune voleur à l'étalage, il rend justice à parts égales, équilibrant toujours la loi avec la raison de tous les jours. De même, dans sa pratique juridique, il était infatigable à servir les gens, qu'ils soient des « clients payants » (comme il les appelait) ou non. Je l'ai entendu dire d'innombrables fois que si un client lui demandait de pousser un centime à travers la ville avec son nez, alors c'est ce qu'il ferait.

J'ai appris de nombreuses leçons inestimables du mentorat et de l'exemple vécu de mon père, notamment la valeur de la justice, de l'équité, du bon sens, du service et du travail acharné et infatigable. Sa morale et ses idéaux, en fait, sont devenus une partie de mon propre ADN.

Mon frère, Mike, 13 ans plus âgé et également avocat, est devenu mon mentor après la mort de notre père. Son style de mentorat, bien qu'enraciné dans l'amour, était autoritaire, avec une précision digne d'un sergent instructeur (et généralement le langage salé correspondant). Quand j'étais à l'université, nos appels téléphoniques se terminaient souvent ainsi : « Tu veux entrer en faculté de droit ? Vous feriez mieux d'augmenter vos notes (explétives).

Mike était l'associé directeur d'un grand cabinet d'avocats de Cincinnati. Sa gestion adroite de ses clients corporatifs intransigeants, ainsi que son habileté à manœuvrer les personnalités mercurielles de ses partenaires, ont rendu ses conseils et son mentorat incroyablement précieux.

J'ai parlé à Mike presque quotidiennement, depuis que j'ai commencé ma pratique comptable en 1984 jusqu'à sa mort, à 58 ans, en 2001. Et à ce jour, il ne se passe pas une semaine sans que je me retrouve à répéter son mantra : « Rien dans les affaires défie la logique.

Donc, si vous n'avez pas déjà un mentor en tête, commencez dès aujourd'hui à en chercher un. Trouvez une personne, probablement plus âgée, qui a de l'expérience et qui a du succès, et en qui vous avez confiance et respectez. Cherchez également un véridique. Vous voulez que quelqu'un n'ait pas peur de vous le donner directement.

« Apprendre, c'est découvrir ce que l'on sait déjà. Faire, c'est démontrer que vous le savez. Enseigner, c'est rappeler aux autres qu'ils savent aussi bien que vous. Vous êtes tous des apprenants, des acteurs et des enseignants. – Richard Bach

Croyants

Être un entrepreneur prospère nécessite d'emmener vos prospects et clients dans un voyage qui, avec le temps, l'établissement de relations stables et la confiance gagnée, aboutit à ce qu'ils deviennent des croyants. Mais vous ne pouvez pas le faire sans d'abord croire en vous – votre talent et vos capacités, votre produit ou service, votre valeur, et plus encore.

Cependant, cela peut être difficile au début, car vous n'avez pas d'antécédents tangibles vers lesquels orienter les gens. Cela signifie que vous devez raconter une histoire qui suspende leur doute ou leur malaise. Et pour filer ce fil, là encore, il faut l'acheter soi-même. Sinon, pourquoi quelqu'un d'autre ?

Cela peut sembler contre-intuitif, mais lorsque j'ai commencé ma pratique comptable, j'ai trouvé qu'il était beaucoup plus facile que plus tard – lorsque j'avais construit une entreprise sensiblement plus établie – de raconter mon histoire. Bien que très bref et maladroit, cela a fonctionné. En fait, j'ai doublé mes gains en seulement ma deuxième année.

Donc, même si vous n'êtes pas un vendeur né, et peu le sont, vous devez être capable de raconter votre histoire et de vous « vendre » afin de créer des croyants. La bonne nouvelle, c'est que c'est plus facile que vous ne le pensez, surtout si vous n'analysez pas trop les choses, restez réel et ne vous éloignez pas de votre propre chemin.

Avocats

Les croyants sont peut-être grands, mais les défenseurs sont encore meilleurs. De plus, lorsque vous nourrissez et servez bien vos croyants, ils deviennent presque toujours des défenseurs. Étant donné que leur foi en vous a été récompensée, ils aiment aussi convertir les autres à la foi. Ce type d'évangélisation dynamise souvent une nouvelle entreprise, ce qui entraîne une croissance dite en bâton de hockey, où les revenus augmentent fortement dans une courbe en forme de bâton de hockey.

Maintenant, si tout ce discours sur les mentors, les croyants et les défenseurs semble être trop de travail, ce n'est pas grave. Peut-être que vous lancer seul n'est pas pour vous. En fait, j'ai appris que même si certaines personnes peuvent être d'excellents agents, elles ne sont pas faites pour être des mandants. De même, l'inverse est également vrai : les grands principes font généralement de mauvais agents. Considérez un de mes clients de longue date, que j'appellerai Tim.

Un entrepreneur en liberté

Pour le fond, Tim avait dirigé sa propre agence de publicité à succès pendant près de 20 ans. Mais en raison d'une combinaison de défis dans l'entreprise et de ce qu'il pensait être une formidable opportunité extérieure, il a été attiré par un poste de direction dans une grande entreprise publique.

Tim a commencé à travailler dans sa nouvelle entreprise lors d'une retraite d'entreprise à The Greenbrier, le célèbre complexe de luxe situé en Virginie-Occidentale. Il s'est même rendu à l'événement avec le PDG de l'entreprise, juste tous les deux, dans la Mercedes haut de gamme du PDG.

Selon Tim, le trajet de cinq heures jusqu'au Greenbrier s'est bien déroulé. Le PDG a vanté à plusieurs reprises l'expérience et les compétences entrepreneuriales de Tim, remarquant à maintes reprises qu'il était la personne idéale pour diriger les équipes de marketing et de publicité de l'entreprise à travers de nouvelles initiatives cruciales. Qu'il suffise de dire que Tim était comme un enfant en pleine ruée vers le sucre. Et – alerte spoiler – c'est exactement ce qu'il s'est avéré être. Son effet a été étonnamment de courte durée, avec un "crash" en quelques heures à peine.

Après une brève session de l'après-midi, l'équipe de direction s'est réunie pour un dîner, suivi de cocktails et de cigares sur un patio privé. C'est alors que Tim a vu un côté totalement différent du PDG, qui se comportait plus comme un monarque au règne de longue date (Louis XIV est venu à l'esprit) que comme un chef d'entreprise collégial. Pire, les autres cadres avançaient, agissant comme les outils du patron, sans cervelle ni colonne vertébrale. Plus la soirée durait, plus Tim était horrifié. C'était un coup de poing s'il en est un.

Plus tard, Tim m'a dit qu'il avait effectivement arrêté à ce moment-là. Il a cependant réussi à se présenter et à diriger consciencieusement son équipe, ce qui, sous la direction du PDG, deviendrait 18 mois longs et atroces.

La leçon de Tim, bien que douloureuse, était qu'il lui était presque impossible d'exécuter les demandes et les directives de quelqu'un d'autre, et encore moins d'opérer selon ses caprices. Comme il le dit, il est « un entrepreneur en libre-service ». Oui, il a quitté un emploi apparemment idéal, avec un gros titre, un salaire et des avantages somptueux, et le cachet de travailler pour une société renommée, cotée à la NYSE. Mais le fait était qu'il ne pouvait pas se forcer à se produire à la demande.

Pour être clair, il n'est ni bon ni mauvais d'être un agent ou un mandant. Pourtant, une chose est sûre, la membrane entre les deux est quasiment imperméable. Ainsi, avant de vous lancer dans l'entrepreneuriat, assurez-vous de considérer votre personnalité, votre tempérament et votre style de travail optimal.

Tout cela pour dire que si vous vous sentez prêt à devenir entrepreneur ou propriétaire d'entreprise, n'oubliez pas que vous aurez besoin d'un MBA. Et si vous ne me croyez pas, il suffit de demander aux personnes « self-made » qui vous ont précédé.

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