Serons-nous un jour normaux à nouveau?

Je faisais défiler mes anciennes photos l'autre jour, en sirotant du vin et en regardant une émission Netflix que j'ai déjà terminée deux fois depuis mars. Je portais des pantalons de survêtement, les cheveux attachés, je me rafraîchissais sans maquillage (merci, Drake), et j'ai réalisé à ce moment-là que je n'avais pas pris un moment depuis le début de cet enfer invisible pour vraiment penser à ce que «normal» signifiait vraiment , ou ce que cela pourrait signifier à l'avenir.

Si vous, lecteur, étiez quelque chose comme moi, votre vieille normalité ressemblait probablement beaucoup à tous les 20 ans vivant dans une grande ville métropolitaine: essayer de reconstituer les mosaïques d'un processus de lancement de carrière très compliqué avec un verre de Merlot aux pieds nus. dans la main. Quelques jours plus tard, nous rencontrions des amis après les cours ou travaillions un vendredi, prenions un verre, puis nous déambulions au hasard d'un lieu à l'autre, bavardant avec des collègues ou des amis jusqu'à ce que le soleil se lève. Nous glissions sur une lèvre rouge, attrapions nos sacs et sortions par la porte au début de la nuit avec une paire d'appartements sensés à la remorque, juste au cas où nos pieds commenceraient à nous faire mal. Nous serions dans nos bras et embrassions des amis bonjour et au revoir; nous partagions occasionnellement un verre avec un copain en disant: «Oh, c'est tellement bon!» et puis n'y pensez plus. Un rhume peut sortir d'une soirée, pas une maladie qui pourrait littéralement se propager à toutes les personnes que vous avez connues ou que vous avez eues près de votre cœur. Les jeunes avaient hâte de quitter le travail, de faire des plans et de les garder. Nous ne penserions pas à entrer dans un club rempli de gens en sueur et animés qui essayaient de créer le plus de souvenirs possible avant que leur vie ne les emporte vers la prochaine surprise inévitable. Nous acceptions aveuglément des rendez-vous, y allions et rentrions à pied ou à Uber avec optimisme dans nos cœurs pour la prochaine fois que nous verrions la personne, car après tout, ce n'était jamais un «si», c'était un «quand «Nous les reverrions. Mais maintenant? Pas tellement.

Maintenant, raccrocher un appel Zoom un vendredi soir est quelque chose que nous attendons avec impatience avec un demi-optimisme, des demi-angoisses d'inquiétude dans nos cœurs. Est-ce que ce sera la dernière fois que je reverrai cette personne? nous nous demandons en raccrochant le téléphone dans nos appartements vides, à la recherche de restes de nos anciennes vies, nous pouvons peut-être nous rassembler pour nous sentir bien. Pourraient-ils avoir le virus sans même le savoir? Vais-je jamais revoir cette personne sourire dans la vraie vie? Est-ce que je vais encore sourire dans la vraie vie? Maintenant, quitter un rendez-vous avec quelqu'un avec qui vous avez fait une promenade socialement éloignée est quelque chose qui rend nerveux. Et si cette personne ne réussit pas? Et s'ils attrapent ce virus? Et si les masques ne fonctionnaient pas? Maintenant, tout est un «si»; aucun «quand» n'est garanti.

La pandémie de coronavirus amène tout le monde à se demander ce que signifie être normal ou revenir à la normale. L'idée qu'un vaccin pourrait être proche n'est plus seulement un rêve mais une possibilité très réelle. Pfizer et Moderna semblent avoir de très réelles perspectives d’un vaccin qui pourrait nous libérer de cet enfer que nous endurons depuis près d’un an. Mais à quoi ressemblera cette libération?

Pour beaucoup, en particulier ceux comme moi qui vivent dans une grande ville urbaine, nous avons vu la destruction que cette pandémie a eue sur les entreprises. Certains de mes repaires préférés ont maintenant disparu depuis longtemps, avec des panneaux dans les fenêtres indiquant: «Merci, nous avons eu une belle course! J'espère que nous danserons à nouveau. » Marcher dans les vieux quartiers animés du centre-ville de Chicago n'est tout simplement pas la même promenade que lorsque les gens étaient béatement et merveilleusement naïfs, lorsque la vie était simple et que la plus grande inquiétude que nous avions était de savoir si notre dernier rendez-vous allait nous appeler. Comment y revenir? Comment revenir à une normale qui est maintenant quelque chose qui a été ancré en nous est dangereux? En neuf mois, nous avons volontiers accepté cette nouvelle norme comme notre avenir: nous l'avons acceptée, mise en œuvre et retournée pour qu'elle prenne en charge le peu qu'il nous reste à prendre. Il est troublant de voir à quel point nous sommes conditionnés à accepter les choses telles qu’elles sont et à penser: «Très bien, ça y est.» Pour beaucoup, les choses n’ont pas changé. Mais pour les responsables, ils l'ont fait.

Je n’ai pas vu d’ami sans avoir fait les deux tests COVID depuis le début de cette pandémie. Je suis allé à des dates socialement éloignées, bien sûr, ou à des dates où nous avons tous les deux été testés et mis en quarantaine, mais à quel point est-ce normal? Je ne pense pas qu'aucun de nous ne réalise vraiment à quel point nous manquons (et avons soif) de la vieille normalité jusqu'à ce que nous nous assoyions complètement, que nous soyons présents et que nous regardions à travers de vieilles photos à quel point la vie était vraiment belle et colorée, même avec ses revers et déceptions. Aurons-nous à nouveau des moments normaux? Allons-nous jamais nous prélasser sous le spectacle de lumière en cascade des écrans de discothèques sans avoir à faire vérifier nos températures? Verrons-nous jamais vraiment les humains comme humains encore une fois, pas seulement comme porteurs de quelque chose qui pourrait nous tuer? J'espere. Je suis optimiste. Mais je pense que les moments normaux seront différents. Les plafonds sur les limites de participation aux fêtes d'anniversaire peuvent être la nouveauté, et le deuil quotidien des personnes que nous avons perdues à cause de ce virus n'est peut-être que le début d'un très long chemin.

J'espère qu'un jour nous pourrons danser à nouveau, nous pourrons rire à nouveau, et nous pourrons programmer un happy hour sans avoir à demander au préalable, «Quelle était votre température hier soir? Votre colocataire est-il sorti? J'espère qu'un jour nous pourrons revenir à la vie heureuse que nous avions autrefois prise pour acquise par euphorie mais que nous donnerions maintenant n'importe quoi à revivre. J'espère que nous pourrons tous regarder ce que nous considérions autrefois comme «normal» comme une collection ensorcelante de moments insérés entre le 9 à 5 normal qui sont maintenant des souvenirs que nous imprimons et mettons dans un cadre. J'espère que lorsque nous naviguons sur ce que le mot «normal» signifie dans un monde post-COVID, nous nous souvenons que «normal» n'existera jamais vraiment – cela n'a jamais existé. Non, lecteur, la normale n'a jamais existé – la vie a existé. Et à partir de là, nous devons reconstruire.

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