Soyez l'histoire, pas le conteur

Si on vous demande de faire une présentation dans les dernières heures d'une conférence de quatre jours, alors préparez-vous, car vous faites face à de sérieux obstacles. Les membres de votre public sont sur un engagement fiévreux depuis une demi-semaine. Ils sont épuisés. Ils sont prêts à prendre des vols pour rentrer chez eux. Et ils sont exploités sur des graphiques et des données.

Alors, que faites-vous si vous êtes dans l'une des positions les plus défavorables auxquelles un orateur peut être confronté ? Comment fidéliser le public lors d'une présentation ? Vous baissez votre garde et vous laissez entrer votre public.

Une histoire de narration professionnelle efficace

Si votre réponse immédiate est : « Excellente idée, mais une histoire ne gardera pas un public engagé », vous avez tort. J'ai vu à quel point la narration peut être puissante, même si l'esprit de vos auditeurs semble vagabonder.

Prenons le cas d'un présentateur à une convention à laquelle j'ai assisté. C'était le dernier dîner. Environ 1 500 d'entre nous sirotaient un café, faisaient claquer des couverts et hésitaient à écouter un autre discours. Notre présentateur, apparemment imperturbable, est monté sur scène plein de confiance.

Son discours a commencé sur une note typique : elle s'est présentée comme une employée d'une organisation engagée à aider les personnes qui ont purgé une peine de prison à se réinsérer avec succès dans la société. Elle a partagé des statistiques alarmantes sur la difficulté pour les personnes incarcérées d'être équitablement secouées de l'autre côté de la justice.

Jusqu'à présent, son approche avait été instructive. Nous avons mélangé de la crème dans notre café, écoutant poliment (mais pas totalement engagés dans son discours). Puis, c'est arrivé : elle est passée en mode narration complète. Avec un changement notable dans sa cadence et son comportement, elle a commencé à parler de la façon dont elle est devenue mère célibataire il y a des années. Après avoir accouché, elle a occupé trois emplois tout en essayant de terminer ses études. Elle nous a régalés d'histoires de ventes de pâtisseries à l'école et de dissertations de fin de soirée.

Beaucoup d'entre nous dans le public pourraient se rapporter à son emploi du temps chargé et à son incapacité à tout jongler. C'est-à-dire jusqu'à ce qu'elle raconte une histoire sur la nuit où un collègue lui a offert de la méthamphétamine pour l'aider à rester éveillée. En quelques semaines, elle est devenue accro. Et nous avons été rivés par une présentation qui était devenue très personnelle.

Lorsque les pilules se sont épuisées, nous a dit notre conférencière, elle est devenue désespérée. Elle a volé de l'argent à un employeur, acheté de la drogue dans la rue et a finalement atterri en prison pendant 18 mois. Elle a tout perdu, y compris un temps précieux avec sa fille.

Personne dans le public ne respirait. Personne n'a bougé. Personne n'a tendu la main vers les sachets de sucre à travers la table. Nous étions tous connectés par une femme brillante qui a compris comment garder un public vraiment engagé lors d'une présentation. Elle n'était pas seulement récit une histoire. Elle était l'histoire. Et cela a tout changé pour le public.

« Il y a toujours de la place pour une histoire qui peut transporter les gens vers un autre endroit. » – J.K. Rowling

Utiliser la narration pour devenir un meilleur orateur

Maintenant, vous pourriez ne jamais prononcer un discours dans des circonstances aussi difficiles. Cependant, si vous travaillez assez longtemps, vous ferez une sorte de présentation ou de discours au cours de votre carrière. Lorsque vous vous préparez, n'oubliez pas que l'une des stratégies les plus efficaces pour devenir un meilleur orateur est d'utiliser la narration.

Pourquoi aimons-nous les histoires ? Craie jusqu'à la nature humaine : les histoires sont la façon dont nous nous connectons ; ils nous aident à appartenir. Et quand nous appartenons à quelque chose, nous nous sentons connectés à quelque chose.

Considérez combien de fois vous avez transformé quelque chose qui s'est passé dans votre vie en histoire, utilisé une histoire pour illustrer un principe ou raconté une histoire pour souligner un point. Nous nous appuyons constamment sur ces récits, mais nous oublions souvent de nous engager dans la narration lorsque nous donnons des présentations professionnelles. En conséquence, nous affaiblissons nos liens avec nos publics. Mais souvent, il est difficile de se partager en tant que conteurs, en particulier dans un cadre professionnel.

Désireux de découvrir les secrets pour devenir un meilleur présentateur et engager votre public avec la narration ? Considérez ces techniques :

1. Montrez, ne dites pas.

Bien que les détails essentiels soient importants, le simple fait de « raconter » des faits n'est pas le meilleur moyen d'engager un public. Au lieu de cela, utilisez des descriptions sensorielles – des images, des sons et des odeurs – pour inviter les membres de votre auditoire dans l'histoire au lieu de simplement leur en parler. Cela crée une présentation plus viscérale pour vos auditeurs, les amenant dans le moment avec vous et, à son tour, partageant l'expérience directement avec eux au lieu de simplement leur parler.

2. Souvenez-vous du « pourquoi ».

Les histoires sont puissantes et transformatrices, mais seulement si vous leur permettez de brosser un tableau complet comme le sien l'a fait. Pour ce faire, vous devez connaître le « pourquoi » de l'histoire que vous partagez. Qu'essayez-vous de dire aux spectateurs ? Que voulez-vous qu'ils retiennent de votre temps avec eux ?

La présentatrice mentionnée plus haut dans l'article avait un objectif : aider son auditoire à comprendre la différence que son organisation pouvait faire. Elle aurait pu passer son temps à partager une pléthore de statistiques, mais ces chiffres n'auraient pas été aussi puissants ou transformateurs que son histoire. Elle a trouvé un moyen de nous aider à nous connecter avec l'objectif de son entreprise à un niveau plus profond en partageant le « pourquoi ».

3. Résistez à la tentation de lire à haute voix.

L'une des plus grandes erreurs commises par les orateurs est de lire un script. Bien que les enfants adorent généralement se faire lire, les publics adolescents et adultes ont besoin de plus d'engagement. Moins vous comptez sur la lecture d'une page, plus vous serez en mesure de vous connecter physiquement et émotionnellement avec votre public et de créer une expérience plus riche. Mettez de côté les cartes aide-mémoire pour établir un contact visuel, faire des gestes avec vos mains et transmettre des émotions à travers des expressions faciales.

4. Attachez votre discours à quelque chose de personnel.

Dans la mesure du possible, partagez vous-même et votre personnalité dans vos présentations et discours. Si vous êtes naturellement drôle, ajoutez de l'humour. Si vous êtes golfeur, utilisez le sport comme métaphore de votre message. Surtout, proposez des expériences personnelles en lien avec le discours que vous prononcez.

Lorsque vous partagez votre expérience, vous invitez l'humanité de chacun à la table. Et cela change la dynamique entre vous et votre public pour le mieux. Plus vous êtes sincère et authentique lorsque vous racontez votre histoire personnelle, plus la présentation sera mémorable.

5. Permettez-vous d'être émotif.

On pense souvent qu'être émotif dans un cadre professionnel est inapproprié. Mais les émotions sont la porte d'entrée pour voir un autre être humain et le chemin qu'il a parcouru. Lorsque les auditeurs voient une véritable larme dans le coin de l'œil d'un orateur principal, par exemple, ils deviennent captivés par la présentation de la personne. Montrer vos sentiments donne également aux membres du public la permission d'embrasser leurs sentiments.

Les histoires sont une forme d'art en soi. Et maîtriser l'art de la narration est l'un des principaux moyens de devenir un meilleur orateur. Plus vous permettez à des histoires de surgir de manière organique dans vos présentations – que ce soit dans un discours de cinq minutes au Rotary Club sur votre nouveau produit ou un discours de style TED de 40 minutes – plus vous pouvez créer des expériences plus riches et plus profondes pour votre public. .

Soyez l'histoire, pas le conteur
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