Sur la poursuite des rêves en temps de pandémie

«Vous n'y arriverez jamais. Vous n’avez pas ce qu’il faut. Pourquoi vous donneraient-ils une chance?

Ce sont les mots qui ont continué à jouer à plusieurs reprises dans ma tête alors que je m'asseyais à mon bureau tous les matins, justifiant toutes les raisons de ne pas quitter mon travail en entreprise dans l'espoir de poursuivre un rêve d'enfance ridicule et impossible: devenir écrivain à Hollywood.

J'ai eu ma vie ensemble à un jeune âge – un travail d'entreprise stable tout droit sorti de l'université, le privilège de parcourir le monde et d'avoir la liberté financière de vivre le style de vie que j'ai toujours voulu. J'étais en avance sur le match, et pourtant je me couchais encore le cœur lourd. On m'a constamment dit de compter mes bénédictions et de me contenter de tout ce que j'avais. Mais les gens qui prêchaient sans cesse ces mots étaient les mêmes qui ne quittaient jamais leur zone de confort, se retrouvaient coincés dans une routine banale et ridiculisaient mes ambitions.

Je n’ai jamais été du genre à suivre la foule, et je savais que mes aspirations dans la vie n’avaient pas leur place dans une ville avec des gens modestes et où gravir les échelons de l’entreprise était la solution. Au lieu de succomber au néant et de me vautrer dans le désespoir, j'ai noyé ma peur de la critique et de l'échec, j'ai quitté mon travail en entreprise, investi chaque centime que j'avais dans mes études supérieures et acheté un aller simple pour Los Angeles.

Comme la plupart des gens qui déménagent à Los Angeles, j'avais faim, soif et toujours tellement ambitieux de vivre enfin mon rêve de toute une vie de devenir conteur dans la capitale mondiale du divertissement. En parcourant les rues bordées de palmiers, j'étais absolument sûr que j'étais censé être ici. Los Angeles n’était plus une simple étape de vacances; c'était l'endroit que j'appelle chez moi.

Cependant, j'ai sous-estimé le fait que trouver sa place dans un pays qui désapprouve les immigrants implique de se battre bec et ongles pour survivre. Être un étudiant international aux États-Unis signifiait travailler deux fois plus dur, souvent pour obtenir seulement la moitié de ceux qui ont un droit de séjour et des opportunités illimités. Le gouvernement nous accorde peu d'importance, mais c'est nous qui devons contribuer davantage aux frais de scolarité et aux taxes. Certains dépensent des milliers de dollars pour démarrer un autre programme après en avoir terminé un pour prolonger leur séjour ou se plier en quatre pour financer leurs propres projets afin d'obtenir une sorte de visa pour rester dans le pays. D'autres n'ont d'autre choix que de laisser au travail acharné et à la chance qu'une entreprise leur donne un emploi et sponsorise leur visa.

Venant d'un lieu de privilège et de stabilité, jongler avec trois emplois (parfois sans frais) tout en répondant aux exigences des études supérieures, de mes propres projets créatifs et de la vie sociale était une pilule difficile à avaler. Je ne pouvais pas compter combien de fois j'étais sur le point d'arrêter. Mais Hollywood n’était pas qu’un rêve, c’était le but de ma vie. Je suis devenu écrivain, non pas pour le prestige ni pour le générique, mais pour servir d'instrument pour autonomiser les sans voix et sous-représentés en partageant leurs histoires dans l'espoir de susciter des conversations significatives et d'induire un changement positif dans la société.

Je ne pouvais pas oublier la première fois que je faisais partie d'une salle d'écrivains où j'étais le seul asiatique du groupe, et on m'a dit que mon scénario ne fonctionnerait pas parce que le récit asiatique ne conviendrait pas à un américain ou à un occidental. public. Au fond de moi, je savais que ces personnes étaient la raison pour laquelle Hollywood a toujours eu un problème. La semaine d'après, le Mouvement MeToo, Campagne Time's Up, et la lutte pour la diversité, l'inclusion et la représentation culturelle s'est répandue comme une traînée de poudre. Juste comme ça, les gens de couleur et leurs histoires sont devenus la bouée de sauvetage d'Hollywood. Cela n’aurait pas pu arriver à un meilleur moment. L’Amérique est un creuset de culture et il est important de raconter l’histoire de chacun de la manière la plus authentique possible. J'avais une vocation à accomplir et je n'allais pas laisser ceux qui avaient le plus besoin de mon aide rester silencieux, méprisés et opprimés.

Ainsi, au cours des trois dernières années, j'ai saisi toutes les opportunités qui m'ont rapproché de mes objectifs. Quelque part le long de la ligne, ma persévérance et ma détermination m'ont amené à trouver les bonnes personnes qui m'ont aidé à percer dans l'industrie – de l'obtention de stages à l'embauche en passant par les coudes avec les dirigeants de l'industrie et les A-listers, en passant par les événements de haut niveau sur le tapis rouge à Hollywood d'être reconnu par la ville de Los Angeles pour avoir encouragé la prochaine génération de professionnels du divertissement. J'ai développé et travaillé sur divers projets de courts et longs métrages qui mettent en lumière des problématiques sociales reconnues et saluées par de remarquables festivals de films internationaux. En cours de route, j'ai découvert ma passion pour la production et j'ai rapidement eu la responsabilité de donner vie à un projet visant à donner une voix et une avenue à la communauté handicapée pour raconter leurs histoires.

Je ne pouvais pas demander une vie meilleure, et il est prudent de dire que tout se passait comme prévu – jusqu'à ce que le COVID-19 se produise. En un clin d'œil, la vie s'est arrêtée indéfiniment. Avant que quiconque puisse reprendre son souffle, la ville a été mise en lock-out, Hollywood a été instantanément fermé, les entreprises sont passées au travail à domicile, l'embauche a été suspendue, les investisseurs ont simultanément renoncé aux accords, le chômage a explosé du jour au lendemain, nous avons été forcés de fermer. baisse de la production, et le gouvernement a même menacé d'expulser des étrangers pendant une crise mondiale sans précédent.

Le rêve pour lequel j'ai versé du sang, de la sueur et des larmes s'est rapidement effondré devant mes yeux en un battement de cœur. J'étais perdu, dans le déni et furieux. Le temps était compté et j'en manquais. Pour la première fois de ma vie, je n'avais rien à espérer. Cette période effrayante d'incertitude, d'isolement et de survie m'a poussé à construire des murs et à me replier sur moi-même. J'ai gaspillé les jours et perdu confiance et espoir dans ma carrière et dans l'avenir. Mais ce qui m'a gardé à flot et m'a donné du réconfort pendant cette période difficile, ce sont les livres, l'art, la musique, les films et la télévision. Cela m'a donné la vie et m'a rappelé le but de ma vie.

Si l'art est le remède, alors nous avons le devoir en tant qu'artistes de continuer à le créer et à le partager. Non seulement nous possédons la capacité de dire et de défendre la vérité, mais aussi le don de restaurer l'espoir et la foi en l'humanité grâce à l'art que nous créons. J'ai transformé la douleur en pouvoir et j'ai utilisé ma voix en tant qu'écrivain pour insuffler du courage et un état d'esprit positif, en particulier aux découragés. Ne vous méprenez pas, cela a été une bataille constante pour essayer de faire face à la nouvelle norme tout en menant mes propres batailles et en essayant en même temps de devenir un phare de lumière. La plupart du temps, je regardais simplement la page blanche et luttais pour mettre une phrase simple ensemble. Mais ce n’est pas grave, vous devez apprendre à travailler à votre rythme et faire confiance au processus.

Nous, les artistes, avons un rôle et une responsabilité cruciaux d'inspirer, d'informer, de défier et de fournir une plate-forme pour amplifier les cris silencieux pour provoquer un changement dans la société. De tout ce que la pandémie a emporté, votre voix restera et prévaudra.

Nous sommes obsédés par la planification méticuleuse de nos vies et la fixation de délais stricts pour nos objectifs. Mais parfois, la vie jette une courbe qui retarde notre voyage ou nous met sur un chemin différent. Aux rêveurs et aux pratiquants, ne laissez pas les revers et les détours vous décourager de réaliser vos rêves et votre plein potentiel.

Hollywood est une industrie difficile à pénétrer, mais ce n'est pas impossible. Cela blessera constamment votre ego, doutera de votre compétence et exigera un dévouement, une persévérance et une résilience sans faille, mais il est important que vous ne vous perdiez pas dans le processus.

Ce n’est que si vous continuez à perfectionner votre métier et à échouer mille fois que vous réussirez – le monde a plus que jamais besoin de votre voix. Continuez à vous battre pour être entendu et vu. Il y aura toujours des temps turbulents, mais vous êtes fait pour les surmonter. N'oubliez pas que votre rêve est à vous – ne laissez personne vous dire le contraire. Surtout, abandonnez la mentalité selon laquelle vivre à Los Angeles est le seul moyen de réussir dans l'industrie. Aussi cliché que cela puisse paraître, tout ce dans quoi vous mettez votre cœur et votre âme parlera de lui-même, et Los Angeles viendra certainement vous trouver.

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