Une lettre ouverte à moi, 17 ans

"Souviens-toi, nous sommes nos propres chagrins, ma chère, nous sommes notre propre bonheur et nous sommes nos propres remèdes." -Huseyn Raza

À mon moi de 17 ans,

Bonjour belle!

Nous sommes à environ une semaine de notre 27e anniversaire. Dix ans d'où vous êtes maintenant. Et mon amour, quelle décennie cela a été.

Je sais que vous êtes en train d'entrer dans votre dernière année de lycée, de devenir capitaine de l'équipe de danse, de commencer en tant que moniteur de camp et de postuler à l'université. Et je sais que sur le papier, cela semble très amusant et un peu comme un rêve devenu réalité. Et je sais que vous affichez des sourires et des étincelles pour le monde entier, en remportant des prix pour vos études et vos activités parascolaires, tout en continuant à être une bonne amie et une fille encore meilleure. Mais je sais aussi qu'à l'intérieur tu luttes. Et la nuit tu pleures. Et vous ne trouvez pas la beauté dans votre apparence, que ce soit vos cheveux crépus ou votre acné kystique qui causent la consternation de cette journée. Et vous avez plus de syndrome de l'imposteur que n'importe quel adolescent devrait avoir à faire face. Et vous n'avez pas de clarté sur votre santé mentale. Et vous pensez que vous êtes moins digne que les autres filles parce que vous n'êtes pas invité aux bals de fin d'année ou au bal. Et certains jours, vous avez l'impression que personne ne veut être votre ami. Et vous souffrez constamment physiquement parce que les médecins n'ont pas encore pu soigner votre blessure à la colonne vertébrale. Et je sais que tu veux tellement que le lycée soit fini et que l'université commence parce que tu penses qu'un changement de décor rendra tout meilleur.

Je sais toutes ces choses. Mais je sais aussi ce qui vient ensuite pour vous. Et je veux que vous le sachiez aussi. Parce que ça va mieux, mon amour. Ça va tellement mieux.

À 17 ans, vous serez accepté dans l'un de vos meilleurs choix d'école. Et c'est une belle journée quand cela arrive. Et même si VOUS ne croyez pas que vous méritez la célébration qui s'ensuit, vous la méritez. Parce que vous avez passé les 12 dernières années de votre vie à vous surpasser, à rejoindre des clubs et à évoluer dans des équipes sportives pour pouvoir un jour faire des études supérieures.

À 18 ans, votre meilleur ami du lycée vous mettra en relation avec votre colocataire de première année qui deviendra votre meilleur ami, votre confidente, votre plus grande pom-pom girl et votre colocataire pour les sept prochaines années. Elle sera là avec vous à travers les plus grands jalons (et revers) des 10 prochaines années. Elle sera ensuite le catalyseur qui créera le reste de votre expérience universitaire, vous présentant un groupe de filles incroyables que vous pouvez appeler chez vous.

À 19 ans, alors que vous appréciez les aventures d'être étudiant, vous serez également diagnostiqué avec un trouble obsessionnel-compulsif (TOC) sévère. Ce diagnostic vous apporte clarté et lumière et des réponses à certains des mystères de ces dernières années, mais il vous apporte également un travail acharné, des nuits blanches, des larmes et des combats. Mais vous en sortez un humain plus fort et en meilleure santé. La santé mentale devient votre passion et vous l'embrasserez pleinement.

À 20 ans, vous emménagerez dans une maison hors campus, qui deviendra le summum de votre expérience collégiale. Vous organiserez des fêtes et tenterez de cuisiner et de partager une douche avec sept filles. Mais alors vous serez précipité dans une chirurgie de la colonne vertébrale d'urgence. Je sais que vous soupirez de soulagement. Et oui, votre mal de dos s'estompe. Ce n'est pas parfait et vous devrez continuer à travailler dur pour maintenir une normalité, mais vous pouvez marcher et danser et parfois même courir.

À 21 ans, après l'université, vous ferez un sac à dos en Europe avec trois de vos meilleurs amis, où vous boirez du vin rouge et embrasserez des garçons européens et sprinterez pour prendre des trains et rirez plus fort que jamais. Vous trouverez de la joie dans les petites choses et vous ne dormirez pas beaucoup, mais cela en vaudra la peine. Vous reparlerez encore de ces aventures six ans plus tard, sachant qu'elles resteront gravées dans les mémoires toute une vie.

A 22 ans, vous irez à l'école doctorale. Vous rencontrerez des amis de longue date qui se sentent comme chez eux et apprendront que vous êtes un leader compatissant qui peut prospérer dans le monde des affaires. Vous commencerez votre carrière et vous vous souviendrez que les femmes ont toujours leur place sur le marché du travail. Votre manager au travail vous prendra sous son aile et elle deviendra une sorte de grande sœur pour vous. Chéris-la toujours.

A 23 ans, vous déménagez à Chicago avec vos deux meilleurs amis, vos âmes sœurs. Et vous passerez les deux prochaines années à apprendre à vous défendre dans votre vie professionnelle et à vous défendre dans votre vie personnelle. Et ces deux meilleurs amis seront là pour vous à chaque pas, chaque trébuchement et chaque acte de foi. Ce sont les Monica et Phoebe de votre Rachel.

À 24 ans, l'un de vos meilleurs amis à Chicago vous organisera une fête d'anniversaire surprise. Et cela deviendra l'une des meilleures nuits de votre vie. Et c'est ce jour-là que vous vous sentirez enfin chez vous à Chicago. Vous saurez que vous êtes sur le bon chemin, la bonne longueur d'onde de la vie.

À 25 et 26 ans, une pandémie s'ensuivra à travers le monde, ce qui vous donnera du temps libre dans votre emploi du temps pour comprendre comment prendre soin de votre esprit, de votre corps et de votre âme. Ce sera une année difficile pour beaucoup de gens, vous y compris. La mort s'ensuivra et la maladie se répandra. Et la santé deviendra votre priorité. Votre longévité deviendra une priorité. Vous apprendrez que le bien-être est holistique et vous en serez un défenseur dans vos communautés. Vous vivrez à la maison pendant un certain temps pendant cette période et vous chérirez votre famille plus que jamais auparavant. Ils seront toujours vos meilleurs amis, maintenant et pour toujours.

Grâce à tout cela, vous survivrez et bientôt vous prospérerez. Et vous tomberez amoureux. Et alors vous aurez le cœur brisé. Et puis encore. Et encore une fois jusqu'à ce que vous réalisiez que la seule histoire d'amour qui compte en ce moment est celle que vous avez avec vous-même. Vous ferez l'expérience du plus haut des sommets où vous scintillez et brillez, et vous ferez l'expérience du fond, pleurant dans les bras de votre père pendant qu'il vous tient fermement sur le sol de votre salon. Mais voici ce qui est incroyable chez toi, mon amour : tu sais toujours comment te relever. Vous vous relevez TOUJOURS. Que la montagne que vous gravissez soit physique ou mentale, vous n'abandonnez pas. Vous continuez. Vous êtes débrouillard. Vous apprendrez à garder la tête haute. Vous comprendrez ce que cela signifie d'être VOUS. Vous commencerez à valoriser vos opinions par rapport à celles des autres. Vous garderez en vie des amitiés qui signifient quelque chose pour vous et vous direz au revoir aux autres. Il y aura de la douleur, mais il y aura aussi beaucoup de lumière et beaucoup d'amour.

Je sais que vous vous regardez dans le miroir et que vous n'aimez pas ce que vous voyez. Je sais que certains jours tu veux fuir et te cacher. Je sais que les intimidateurs sont méchants. Mais je sais aussi qu'un jour, quand tu te regarderas dans le miroir, tu verras la beauté. Et je sais aussi que finalement, vous ne vous fuirez pas, mais vous embrasserez votre éclat. Et je sais aussi que les intimidateurs sont des gens qui sont tout aussi blessés et effrayés que vous. Et un jour, vous regarderez en arrière et voudrez vous faire le plus gros câlin. Parce que maintenant tu sais que tu mérites l'amour. Vous méritez la gentillesse. Et vous méritez la chaleur. Mais plus important encore, vous apprendrez que vous méritez toutes ces choses non seulement des autres, mais de vous-même.

Soyez patient, profitez de chaque instant des 10 prochaines années et gardez le sourire. Parce qu'un jour, le sourire que vous devez simuler en ce moment ne sera qu'authentique et réel. Je vous aime.

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