Voici pourquoi j'ai quitté mon emploi de rêve au milieu d'une pandémie mondiale

Une fois de plus, j'ai été licencié dans ma carrière de mode. La quatrième fois, pour être exact. Puis un miracle s'est produit: l'univers m'a offert le cadeau du choix.

Trente heures plus tard, en raison de circonstances sans précédent, j'ai eu la possibilité de reprendre mon travail ou de rester licenciée. Pour la première fois de ma carrière, le destin était entre mes mains. Je n'ai jamais connu les entreprises qui sortaient à leurs conditions, même lorsque je voulais être celle qui partirait.

Mon expérience en tant que designer de sacs à main chez Tommy Hilfiger a été la plus saine dans cette industrie féroce. La culture du travail rare, fondée sur l'autonomie et l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée, était une combinaison de rêve.

C'est ici que l'authenticité est encouragée. C'est ici que j'ai pu pratiquer d'autres passe-temps que la mode. C'est ici que j'ai pu continuer à rêver en dehors de ce métier de rêve et finalement découvert une passion pour l'écriture.

Après des années de thérapie et de priorisation de ma santé mentale, j'ai pu gérer cette quatrième mise à pied au fur et à mesure. J'ai compris la logistique de la restructuration au sein de l'équipe pour ne pas la prendre personnellement tout en ressentant en même temps le chagrin qui accompagne le rejet. Pleurer le rejet fait partie de l'expérience humaine que j'ai utilisée pour me récompenser d'avoir évité.

Honorer mes sentiments m'a permis de briser le quatrième mur avec le vice-président exécutif. N'ayant rien à perdre, j'ai partagé mon départ de l'industrie pour suivre le prochain chapitre de ma vie d'écrivain en santé mentale et bien-être, une voie que j'explorais secrètement l'année dernière. Il m'a félicité pour mon prochain voyage et m'a adressé des vœux chaleureux.

À ma grande surprise, dans les 30 heures plus tard, le vice-président exécutif a appelé pour offrir mon travail en raison d'événements imprévus. Je me trouvais maintenant à un carrefour de ma vie: retourner à un poste offrant confort, sécurité et opportunité de croissance ou marcher vers un chemin d'incertitude tel que décrit quelques jours auparavant.

Au cours de l'année écoulée, j'ai senti ma passion pour l'écriture l'emporter sur mon amour pour le design. C'était une sensation étrange que je n'aurais jamais pensé rencontrer. Revenir en sécurité au milieu d'une pandémie mondiale était tentant, et j'étais reconnaissant d'être accueilli de nouveau, mais je ne pouvais plus ignorer mon désir ardent de sauter dans l'inconnu sauvage.

La beauté de l'inconnu sauvage est que je suis déjà venu ici. J'étais ici à 22 ans, un récent diplômé d'université qui vient de déménager à New York avec une forte détermination à percer dans l'industrie de la mode.

Ma ténacité m'a porté à travers les portes de Michael Kors, Coach, Marc Jacobs, Tory Burch, et enfin mon travail de rêve en concevant des accessoires pour hommes chez Tommy Hilfiger. Si je n'avais pas embrassé l'inconnu sauvage, je n'aurais jamais pu exploiter tout mon potentiel en tant que designer. À 22 ans, j'ai fait taire le bruit de ceux qui ne croyaient pas en moi et j'ai suivi mon intuition.

En progressant dans l'industrie, je suis devenu accro à la validation externe. J'ai inhalé le glamour de la fashion week et des fêtes extravagantes. J'ai joué le rôle de l'assistant concepteur obéissant pour apaiser les dirigeants à monter de niveau dans le jeu de la politique. Je me suis tue face au traitement déshumanisant de la part de femmes dirigeantes deux fois mon âge. J'ai commencé à plaire à tout le monde sauf à moi-même et j'ai rapidement sombré dans un bassin de dépression paralysant à l'âge de 27 ans. Au moment où je suis arrivé à Tommy Hilfiger, j'étais gravement suicidaire et un maître à le déguiser. Je crois que l'univers m'a conduit là-bas pour que je puisse guérir et revenir à moi-même.

Ma première semaine à Tommy a été époustouflante dans la façon dont chaque personne était traitée comme un être humain. Dans les entreprises précédentes, j'étais conditionné à croire que ma valeur était attachée à mon titre. Cette croyance n'existait pas ici. J'ai été vu, entendu et apprécié de la même manière qu'une personne occupant une position plus élevée.

Les titres ne dictaient pas la qualité d'une idée. Une idée était une idée quel que soit son statut. Je me souviens avoir été critiqué pour la première fois de ma carrière pour ne pas avoir exprimé mon opinion lors d'une réunion d'examen proto. J'ai sauté si haut de joie à l'envie d'entendre ma contribution. Depuis ce jour, je n'ai jamais cessé de dire ce que je pensais.

Avance rapide vers cette bifurcation monumentale de la route; Je remuais dans l'angoisse de ce que j'allais faire. J'ai pris une profonde inspiration et j'ai décidé de rester licencié pour la quatrième fois, suivi d'un Ted Talk de cinq minutes. Je l'ai remercié pour l'opportunité de revenir et lui ai dit que je me devais de mener à bien cette nouvelle carrière. J'ai exprimé ma gratitude pour une expérience enrichissante chez Tommy, où j'ai pu m'épanouir et être mon moi le plus authentique. Il m'a encore une fois félicité et m'a adressé des vœux chaleureux. Pour la première et la dernière fois de ma carrière dans la mode, j'ai fermé les portes à mes conditions.

J'ai réalisé à quel point ce moment était crucial pour moi. C'était la preuve de ma transformation de me choisir chaque jour depuis un an. Je me suis choisi en plongeant dans l'écriture. Je me suis choisi lorsque j'ai voyagé seul à Paris et que je suis tombé amoureux de la solitude. Je me suis choisi quand je me suis produit à micro ouvert parmi les poètes talentueux du MFA colombien. J'ai choisi de suivre les joies de la vie et lui ai permis d'élargir mon cœur.

J'ai abandonné mes traits qui plaisent à mon peuple et j'ai cultivé un sentiment de moi qui n'est plus limité par personne, quoi que ce soit ou aucun travail. C'était le fondement de ma décision de m'éloigner de la mode. C'était la leçon de vie d'apprendre à me choisir d'abord et chaque jour.

Alors que je passe de créateur de mode à écrivain, ma capacité à créer reste intacte. Le créateur en moi a trouvé un nouveau médium à travers l'écriture pour encourager ceux qui m'entourent à prendre de la place dans le monde.

En tant que société, nous sommes conditionnés à donner la priorité à chacun, alors nous vivons nos vies basées sur l'obligation et la peur du jugement. Le résultat est une culture remplie de ressentiment, de malheur et de doute de soi. Ce mode de vie n'est pas durable et perpétue une communauté de rêves non vécus.

Se choisir soi-même est inconfortable, effrayant et isolant, mais un pas vers la vie que nous méritons.

Cette pandémie mondiale nous a montré que la vie est trop précieuse et que le temps est trop court pour ne pas suivre le feu qui allume notre âme. L'incertitude est un lieu où les rêves se réveillent.

C'est un endroit où les possibilités sont infinies.

C'est un lieu où nous évoluons.

C'est un endroit où nous sommes censés être.

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